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국립대 총장들 “서울대 10개 만드는 국립대학법 제정해야”

신영경 조선에듀 기자

2022.03.31 11:24

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-국가거점국립대총장협의회 ‘제1차 고등교육정책포럼
-‘지역에 서울대 수준 연구중심대학 육성’ 제안

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국립대 총장들이 대통령직인수위원회(인수위)에 서울대 수준으로 지역거점대학을 육성하는 국립대학법 제정 등을 제안했다.

국가거점국립대학교총장협의회(협의회)는 지난 30일 오후 서울 여의도 글래드호텔에서 ‘2022 제1차 고등교육 정책포럼’을 열었다. 새 정부 출범을 앞두고 국내 국립대 총장들이 지역대학의 연구중심대학 육성 방안을 모색하는 자리를 마련한 것. 

이날 포럼에는 김헌영 강원대 총장과 김동원 협의회 회장(전북대 총장), 김병준 인수위 지역균형발전특별위원장, 조해진 국회 교육위원장, 정종철 교육부 차관, 이기봉 한국대학교육협의회 사무총장 등 30여명이 참석했다.

포럼에서는 '윤석열 정부의 고등교육정책 방향'을 주제로, 국립대 총장들과 김 위원장 간의 간담회가 진행됐다. 협의회는 ▲국립대학법 제정 ▲지역인재 채용의무제 확대 ▲국·공립대학 무상 등록금제 시행 ▲지역 연구개발(R&D) 재정 강화 등 4대 정책을 인수위에 구체적으로 제시했다.

특히 국립대학법 제안은 ‘서울대 10개 만들기’로 요약된다. 총장들은 그간 “수도권 중심의 대학 서열 구조를 탈피하고, 지역 특성화 연구중심대학을 육성하는 것이 해결책”이라며 국립대학법을 제정해야 한다는 입장을 개진해 왔다. 현재 서울대의 3분의 1 수준인 거점국립대 평균 학생 1인당 교육비를 끌어올려 거점국립대를 연구중심대학으로 육성해야 한다는 주장이다. 

김헌영 강원대 총장은 “국가거점국립대를 세계적인 수준의 연구중심대학으로 육성하면서 지역에 뿌리내리고 있는 ‘강소대학’의 경쟁력을 키운다면, 이를 동력으로 삼아 국가균형발전의 토대를 마련할 수 있다”고 강조했다.

오세정 서울대 총장도 “교육·연구 중심, 산학협력 시대를 지나 대학과 지역사회의 상생을 위해 지역별로 특성화된 연구중심대학 육성이 필요하다”고 역설했다. 

차정인 부산대 총장은 혁신도시 공공기관이 신입사원의 30%를 지역대학 출신으로 채용하는 것을 의무화한 데 더해 추가로 지역에 관계없이 20% 이상을 수도권 외 지역 인재로 채용하자고 제안했다.

이에 김 위원장은 “공공기관만으로는 지방대가 살아나기 힘들다”며 “기업과 지방정부, 대학이 클러스터로 협업해 지역 인재를 양성해 나가도록 재정도 재구조화할 생각”이라고 말했다. 이어 “지역 균형발전을 위해서도 앞으로 지방대학의 경쟁력 육성을 위한 고민과 대화를 계속해 나가겠다”고 했다.

한편 이날 협의회는 최근 교육부 통폐합설이 나오고 있는 것과 관련해 ‘교육부 존치’를 주장했다. 협의회는 “우리 국립대학들은 교육부가 이번에 환골탈태해 지역발전을 위한 더 큰 역할을 하기를 기대하고 있고, (교육부가) 폐지되기를 원하지 않는다”고 밝혔다.

syk@chosun.com

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